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ウィリアムズF1チーム、新生児を搬送するケースBabypod 20を開発

タレコミ by eggy
eggy 曰く、
イギリスに本拠地を置くウィリアムズF1チームは、世界最速のレーシングカーを開発するべく年間1億ポンドを超える予算を投じている。この度、同チームはレーシングカーの開発技術を用いて、新生児を搬送するためのケース「Babypod 20」を開発したとのこと。F1チームの兄弟会社にあたるWilliams Advanced Engineeringが、新生児の搬送システムを手掛けるAdvanced Healthcare Technology(AHT)と共同でBabypod 20のデザインを行っている(BBC)。

重篤な疾患を持つ新生児を搬送することを目的に設計された軽量のケースには、透明なスライド式の蓋がついており、内部は厚いクッションで覆われている。また同ケースにはカーボンファイバーが用いられている。搬送用ケース内の温度を一定に保ったり、赤ちゃんを振動や音から守る必要があるため、生まれたての赤ちゃんを搬送するのはとても難しい。従来、新生児の搬送に使用されてきた保育器は重たく扱いづらうえ、外部から電源を供給する必要があり専用車両を用意する必要があった。

Babypodはもともと、従来の保育器より軽量で扱いやすいケースを目指してAHTが開発したものであるが、より改良されたデザインを開発するべくウィリアムズの参加を求めたのだそうだ。また、ウィリアムズがレーシングカー以外の分野に手を出したのには懐事情が大きく関わっている。ウィリアムズF1チームは、フェラーリやメルセデスAMG、レッド・ブルといった潤沢な予算を持つチームと競争するため、少しでも収入源を増やたいという本音が根底にあったようだ。

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金正恩第1書記の笑顔写真をプリントした男性用ロンパース

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eggy 曰く、
米国のオンラインアパレルショップGetonfleekは、服全体に大きなプリントを施した商品を販売しているが、現在もっとも注目を集めているのが、北朝鮮の金正恩第1書記の笑顔(高解像度)アップ写真をプリントした男性用ロンパースである(UPI)。

Getonfleekでは受注販売の形態をとっているため、今注文すれば7月中旬以降には発送されるとのこと。現在は、もともとの売値119.99ドルから99.99ドルにディスカウントされている。(77.99ドルまでディスカウントされていた時期もあったようだ。)因みに、トランプ米大統領の驚いた顔のアップ写真をプリントしたロンパースも販売されている。

男性用ロンパースは、今年5月に米シカゴに拠点を置くACED Design社がクラウドファンドのKickstarterで45,067ドルを集め、男性用ロンパースの「RompHim」ラインを発表したところ、インターネットを通じて瞬く間に世界に知られるところとなった。ロンパースはもはや赤ちゃんや女性だけのファッションではない。

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ミツバチコロニーを殺す犯人を特定、殺虫剤のネオニコチノイド

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この度、大規模な野外調査が行われ、広く使用されている殺虫剤ネオニコチノイドがミツバチコロニー及び野生蜂の存続に害を及ぼしていることが証明された。ニコチノイドが農薬市場の4分の一を占めるなか、これまでも度々、同農薬が及ぼす害に関する報告がなされてきた。しかし、現実的な野外試験が行われたケースは少なく、また野生蜂のコロニーに害を及ぼすとする証拠をわずかに得るにとどまっていた。しかし今回の画期的な調査は、世界に対してネオニコチノイド規制を促すための証拠を突きつけることとなった。EUではすでにネオニコチノイドを全面的に禁止する方向にある(Guardian)。

1つ目の調査は英国、ドイツ、ハンガリーに広がる農地33箇所で行われ、農薬が使用されている油菜畑に生息するミツバチ、マルハナバチ、単生のハチと、数年間農薬が使用されていない畑にいるハチを比較した。ハチが油菜から蜜を得る割合が40から50%と高い英国とハンガリーでは、ネオニコチノイドによるミツバチコロニーの生存に大きな影響がみられた。一方、この割合が15%と低いドイツでは被害が少なく、また病気の確率も低かった。いずれの国においても、ネオニコチノイドに晒されると生殖成功率も下がることがわかったという。

2つ目の調査試験はカナダで行われた。調査した農地ではネオニコチオイドが使用されていなかったが、ハチにネオニコチオイド汚染された野生花の花粉がついていたという。つまり、ネオニコチオイドが水溶性であることから、農薬が土壌を伝って農地から周辺環境に汚染が広がってしまったのである。また、防カビ剤のボスカリドを使用するとネオニコチノイドの毒性が倍増してしまうことも分かったという。

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元NASAエンジニア、礼儀正しいクラクション音をカスタマイズ

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車のクラクションは、路上でドライバー同士がコミュニケーションをとるのに重要な役割を担っている。しかし、音が強すぎるため相手を挑発しているような印象を与えてしまうことがある。そこで、元NASAのエンジニアであるマーク・ロバート氏が、DIYでクラクション音をカスタマイズした(CNet)。

ロバート氏のカスタマイズしたクラクションは、ボタンが3つ並んでいる。その1つである「礼儀ボタン」を押すと、二度続けて短くフレンドリーな音が鳴る。これは、信号待ちの間にメールを打っている前方のドライバーが信号が変わったことに気がついていない時に鳴らしたり、道を譲ってもらった時などに「ありがとう」の変わりに鳴らすものだという。

真ん中の2つ目のボタンには赤いラッパの絵が描かれているが、これを押すと汽笛のような荒々しい音が鳴る。3つ目のボタンの音はスターウオーズのR2-D2の声のような音で、「礼儀ボタン」より更に優しい音となっている。車に乗っていない歩行者などに対して鳴らすものだという。

当然ステアリングホイールの中央に備えられたクラクションは、大事故を未然に防ぐのに残されるべきものではあるが、「礼儀ボタン」もついていたら喜ぶドライバーは多いのではないだろうか。

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13303943 submission

ハーバード大学、差別的メッセージをFacebookに投稿した学生らの入学を取り消す

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Facebook上に、差別的なメッセージを投稿したとして、ハーバード大学に今年入学することが内定していた少なくとも10人の学生に対して、ハーバード大学が入学を取消したとのこと(BBC)。

Facebook上で、ハーバードに今年入学することが決定している学生らグループを作り交流をしているのだが、より「アダルトな」内容をシェアすることを目的に新たなグループが作られたという。この派生グループでは、児童虐待や性的暴行、小児性愛、ホロコースに関する不適切なメッセージや、人種差別的なメッセージがシェアされていたという。また、このグループに参加するには挑発的なメッセージを投稿することが条件だったようだ。

同グループが作られてまもなく、ハーバード大学側が同グループの存在を知り、同グループに関する捜査を開始。少なくとも、同グループに関わった10人の学生らの入学を取り消したとのこと。

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13298578 submission

ハッカー集団、美容整形クリニックの患者の写真を公開

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リトアニアにて美容整形クリニックのサーバーに、「Tsar Team」と名乗る ハッカー集団が侵入、患者の個人情報を盗み出し、それを元に患者らに直接身代金を要求していたとのこと。裸の画像やパスポートのコピー、社会保障番号をネット上に公開しないことを引き換えに最高で2000ユーロの支払いを要求していた(GuardianDaily Mail)。

同犯罪グループは今年の始めに身代金を要求した後、3月にデータベースの一部を公開、残りを今週火曜日に公開している。現地警察によれば、現在のところ被害者の数はまだ把握しきれていないようだが、被害者の居住国はイギリスやノルウェイ、ドイツ、デンマークや他のEU加盟国など60カ国以上にも及ぶとのこと。

同犯罪グループは当初、同クリニックに対して盗み出した患者のデータを公開しないことを引き換えに344,000ユーロの身代金を要求していたが、同クリニックがこの要求に応じなかったために直接患者らに身代金を要求することになったようだ。

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13294550 submission

米IT企業の最新福利厚生トレンド、卵子凍結にかかる費用を会社が負担

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卵子凍結にかかる費用を会社が負担するという福利厚生サービスを、2014年より米国で一番最初に提供し始めたのがFacebookである。Facebookでは、すべての女性社員及び社員の配偶者がこのサービスを享受できる。今では、GoogleやUber、Apple、Yahooを含む少なくとも12社以上のIT企業が同様のサービスを提供している。Yahooが2016年に導入した凍結保存給付金制度では、卵子だけでなく精子や胚の凍結保存及び解凍にかかる費用も補償する(CNET)。

だが一方で、女性は子供をもうける時期を遅らせることでキャリアに集中するべきだ、というメッセージにも受け止められるという批判もある。子供をもうけるのを先延ばしにすることよりも、「仕事と生活の調和」の改善や児童保育サービスの提供に努めるべきだとのこと。

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Facebook、ユーザーによる自傷行為のライブ配信を認める

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Facebookユーザーは同サイト上で自傷行為のライブ動画を配信することができる。こうした動画の削除を直ちに行わないにはFacebookなりの理由があるようだ。Guardianが、Facebookの監視マニュアルに関する内部文書を入手した(Guardian)。

流出文書によれば、「苦悩のあまりに自殺を試みる人たちを検閲したり罰することはしたくない」のだそうだ。また、専門家から「こうした人たちの安全を守るための最善策は、彼らがビューアーと関わりを持っている限りにおいては、ライブ配信させてあげること」とアドバイスを受けたという。だが、こうした人たちを助けることがもはやできないと判断された場合、ニュース的価値を持たない限りにおいては、そのコンテンツはFacebook上から削除されることになっている。

Facebookのモデレーターチームの報告によれば、自傷行為とみられる動画は増加傾向をたどっており、昨年夏ではたった2週間で4,531件も報告されている。今年度においては2週間で5,016件、また他にも5,431件という報告もあるという。

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ガラガラヘビにキスしようとした男性、舌を噛まれる

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米フロリダ州のパットナム群で、ヒガシダイヤガラガラヘビにキスしようとして顔を近づけた男性が舌を噛まれるという事件が起きた。男性はヘリコプターで病院まで空輸搬送され、現在は治療を受け回復に向かっているとのこと(First Coast NewsBBCCBS)。

蛇に噛まれたRon Reinoldさんの近所に住む男性が現地時間で今週月曜日の夜にガラガラヘビを見つけタンクに入れておいたところ、翌朝Reinoldさんと仲間らが蛇と遊んでいたという。Reinoldさんが蛇に噛まれるところを見ていた男性によれば、酔っぱらっていたReinoldさんが蛇を持ち上げて「口にキスするぞ」といい、顔を近づけたところ舌を噛まれてしまったのだそうだ。

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紙の殺菌プラズマ発生装置

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ラドガーズ大学が、殺菌作用を持つ紙ベースのプラズマ発生装置の開発に成功した(Science Daily)。

研究を率いたラトガーズ大学機械航空宇宙工学科のAaron Mazzeo 教授によれば、蜂の巣構造の金属蒸着紙を何層にも重ねたものに高電圧を印加したところ、熱・紫外線・オゾンから成る殺菌作用を持つプラズマを発生させることができたという。このプラズマ発生装置はたったの10秒で表面を殺菌できる。また紙ベースであることから構造的に柔軟性を持つためカーブした表面にも対応できるとしている。

この技術は将来、自動殺菌できる衣服、実験室設備を殺菌する装置、傷を癒すスマート・バンドエイドなどに応用することができるだろうとのこと。

この研究が行われたきっかけであるが、例えば2014年に西アフリカで猛威を振るったエボラ出血熱のような伝染性病原体の拡散を阻止するための個人保護装置を作るのが目的であったという。

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